Tanque Medio M3 Grant/Lee

M3 En Museo De BovingtonM3, M3A1, M3A2, M3A3, M3A4, M3A5 y otras versiones.

La Información obtenida en los campos de batalla de Europa en 1939, demostró que el cañón de 37 mm del tanque medio estadounidense M2 no tenía la sufi­ciente potencia artillera para la guerra moderna; por consiguiente, decidió Ins­talarse de forma experimental el obús en la aleta derecha del tanque medio T5 Fase III, un carro de combate muy parecido al M2.

Este tanque se utilizaba enton­ces como tractor de arrastre del obús. Mientras tanto, Wllliam S. Knudsen, presi­dente de la General Motors Corporation, fue elegido en el Comité asesor de Defensa Nacional para coordinar el potencial de la Industria con respecto a la polí­tica de defensa.

El contrato vigente para la fabricación de 329 unidades M2A4 era claramente insuficiente y la Industria armamentista no parecía capaz de satisfacer el pedido de los 1.500 tanques de tipo medio previstos. En 1940, se planteó la posibilidad de mejorar el M2 reforzando el blindaje y adaptando el cañón M1897 de 75 mm (como el T7) a uno de los alerones del casco. El nuevo tanque fue designado el 11 de julio de 1940 por el Comité de Armamento y Material como tanque medio M3 y, el 28 de agosto de 1940, se decidió rescindir el contrato de pedido de 1.000 tanques medios M2A1, firmado quince días antes, y optar por el M3.

 

Hasta entonces, la industria de ingeniería pesada satisfizo las necesidades de los Estados Unidos en materia de tanques.M3 Grant Exhibido En El Museo De La Batalla De El Alamein (Egipto) El teniente general Knudsen llegó a la conclusión de que la única diferencia en el proceso de fabricación entre un tan­que y un coche radicaba en la fundición del blindaje. Se puso de acuerdo con K. T. Keller, presidente de la Chrysler Corporation, para que Chrysler arrendara un emplazamiento de 45,73 hectáreas destinado a la nueva factoría de tanques. Este emplazamiento, ubicado en Warren, Michigan, se convertiría en el arsenal pro­piedad del Gobierno y gestionado por Chrysler donde se fabricaron 25.000 tan­ques acorazados durante la Segunda Guerra Mundial. Se dio el visto bueno al tan­que M3 diseñado por la Oficina de Proyectos y Chrysler, la American Locomotive Company (Aleo) y la Baldwin Locomotive Works, fabricaron modelos pilotos en abril de 1941. La fabricación en serie comenzó en agosto de 1941 y continuó hasta el mes de diciembre de 1942, año en el que se alcanzó la cifra de 6.258 uni­dades de las series M3, de las cuales Chrysler fabricó 3.352, Aleo 685, Baldwin 1.220, Pressed Steel 501 y Pullman 500. Estas cifras son una muestra de lo que fueron las técnicas de fabricación de automóviles en serle aplicadas a la cons­trucción de tanques.

Durante la fabricación, hubo que efectuar varios cambios para superar las res­tricciones y perfeccionar el tanque. El M3A1 tenía un casco de hierro fundido fabricado por Aleo. Este casco carecía de puertas laterales para hacerlo más resis­tente. M3 Grant en Imperial War Museum en LondresSe utilizó un casco soldado, más grueso que el casco cosido del M3 con objeto de aligerar el peso en el M3A2, del que Baldwin fabricó 12 unidades. Baldwin también fabricó 322 del M3A3, que tenía dos motores acoplados de autobús diesel General Motors 6-71 como contrapartida al motor radial Wrlght. Aparte de ello, el M3A3 era Idéntico al M3A2. En los M3, M3A1 y M3A2 se podía Instalar también un motor diesel Gulberson y en este caso, el tanque era designado, por ejemplo, M3A1 diesel. Para poder superar las graves carencias del motor Wright de 1941 Chrysler ensambló las piezas de cinco motores diferentes de serle para dotar de un motor apropiado al tanque. Debido a este «revoltillo» de motores, se tuvo que transformar la suspensión y el casco, y se convirtió en el modelo M3A4. El casco estaba cosido como en el M3 y se fabricaron 109 unidades. La Instala­ción de dos motores diesel General Motors del M3A3 en el casco cosido del M3, dio como resultado el M3A5 y Baldwin fabricó 591 unidades del mismo.

Cuando entró en servicio en el ejército británico, el M3 recibió el nombre de Grant (en honor del general Ulysses S. Grant) y el de Lee (en honor del general Robert E. Lee). Una Comisión Británica de Tanques Acorazados llegó a los Esta­dos Unidos en junio de 1940 con objeto de hacer pedidos a empresas estado­unidenses. Sin embargo, cuando la derrota del ejército británico parecía inminen­te, el Comité Asesor de Defensa NacionalM3 Grant decidió rechazar la fabricación de tanques con diseño británico. Como consecuencia de este rechazo, se escogió el M3 como el modelo más idóneo. Las unidades adquiridas por la Comisión Britá­nica de Tanques Acorazados a Pullman y Pressed Steel tenían torreta de diseño británico y eran conocidas como Grant I. El nombre de Lee se dio al M3 estándar (Lee I), M3A1 (Lee II), M3A3 (Lee IV), M3A3 (Diesel) (Lee V) y M3A4 (Lee VI), mientras que el M3A5 fue bautizado como el Grant II. El aprovisionamiento de estos tanques se haría de acuerdo con lo estipulado en la Ley de Arrendamiento con Opción de Compra de 1941.

El Grant I causó por primera vez sorpresa en la batalla de Gazala el 27 de mayo de 1942, la primera vez que la 8a División estuvo en igualdad de condiciones que el PzKpfw IV con un cañón de 75 mm, pero poco antes de que se solventaran los problemas surgidos como consecuencia de los fusiles para el proyectil HE. En octubre de 1942 se entregaron más unidades del M3 350 y estos tanques con­tribuyeron de forma considerable a la victoria de El Alamein el mes de noviembre de ese mismo año. Se enviaron al Reino Unido algunos tanques M3 para las uni­dades de entrenamiento, aunque la inmensa mayoría se utilizaron en el norte de África y Oriente Medio.

M31 Vehiculo De Recuperacion De CercaEn abril de 1943, el M4 se fabricaba a gran escala y el M3 fue declarado obso- leto el 16 de marzo de 1944. A pesar de ello, continuaron en servicio diferentee versiones del M3, tales como el M7 Presbítero y el Vehículo de Recuperador M31. El chasis también se utilizó para varias versiones experimentales, entre las que cabe destacar: el carro para hacer explosionar campos de minas T1, el Ve hículo de Recuperación T2 (M31), el Tanque de Transporte Motorizado con Cañór de 155 mm T6 (M12), el Tractor de Taller T10 (Vehículo Canal de Defensa Eléctri co o tanque proyector), el Vehículo para Transporte de Carga TI 4, el Tractor Pesa­do T16, el Tanque de Transporte Motorizado con Cañón de 73 mm T24, el Tanque de Transporte Motorizado con Obús de 105 mm T32 (M7 Presbítero), el Tanque de Transporte Motorizado con Cañón de 40 mm T36, el Tanque de Transporte Moto­rizado con Cañón de 73 mm T40 (M9), el Tanque de Transporte Motorizado cor Cañón de 25 T51, Tanques Lanzallamas (se fabricaron varias unidades con los cañones lanzallamas E3 y M5R2). Las unidades de las series M3 entregadas a ejército británico también sufrieron algunas transformaciones, como tanques de recuperación, tanques de mando y tanques canal de defensa eléctricos.

 

País de origen: Estados Unidos.

Tripulación: 6.

Armamento: Un cañón M2 o M3 de 75 mm en el alerón del casco; un cañón M5 o M6 de 37 mm en la torreta; una metralleta coaxial M1919A4 de 73 mm en la torreta; una metralleta de 73 mm en la cúpula de la torreta; dos metralletas de 73 mm en la curvatura del canto.

Blindaje: Entre 12 mm y 37 mm.

Dimensiones: 5,64 m de longitud; 2,72 m de ancho; 3,12 m de altura.

Peso en orden de combate: 27.216 kg.

Presión sobre el terreno: 0,94 kg/cm2.

Potencia con relación al coeficiente de peso: 12,7 caballos de fuerza/tonelada.

Motor: Un motor de gasolina radial por agua refrigerada Wright Continental R- 975-EC2 de nueve cilindros con 340 caballos de fuerza a 2.400 rpm.

Características técnicas: Velocidad 42 km/h; velocidad campo a través 26 km/h; alcance 193 km; obstáculo vertical 0,6 m; trinchera 1,9 m; inclinación 60%.

Reseña histórica: Entró en servicio en los ejércitos estadounidense y británico en 1941. También fue utilizado por los ejércitos soviético y canadiense.

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