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Tanque Medio T-34

 

A-20, T-32, T-34, T-34/76 y T-34/85.

En 1936, el joven Ingeniero M. I. Koshkin fue destinado a la Factoría Komlntern de Jarkov como jefe proyectista.

La Oficina de Proyectos de la factoría se ocupaba de la modernización del tanque de ruedas y bandas de rodamiento BT. A comien­zos de 1937 se asignó a esta factoría la tarea de diseñar un nuevo tanque de tipo medio, con ruedas y bandas de rodamiento, designado como el A-20. El diseño de este tanque quedó listo en el mes de noviembre de ese mismo año. El A-20 de 17,7 toneladas (18.000 kg), armado con un cañón de 45 mm, fue el primero de los «Tanques a prueba de proyectiles» con el blindaje muy inclinado, un rasgo característico del futuro T-34. El chasis era similar al utilizado en el tanque BT, pero con algunos cambios en la automoción. Se puso a punto una versión posterior de este tanque con un cañón de 76,2 mm, y que se designó como A-30.

 

Mientras tanto, Koshkin llegó a la conclusión que fabricar el nuevo tanque medio como un carro de combate con ruedas y bandas de rodamiento era una tre­menda equivocación. El Ejército Rojo apenas había utilizado el tanque BT con rue­das y si se Incorporaba este mecanismo, surgirían algunas dificultades en el dise­ño y algunos problemas de peso. Por consiguiente, propuso la fabricación de un modelo dotado únicamente con bandas de rodamiento, designado como A-32 (y que sería posteriormente el T-32). El Consejo Militar Supremo de la Unión Sovié­tica aceptó esta propuesta y dio luz verde a la construcción de un prototipo. Sin embargo, no había desechado el proyecto de fabricación del tanque con ruedas y bandas de rodamiento y se esperó a realizar las pruebas posteriores correspe dientes. Los prototipos de los tanques A-20 y T-32 estuvieron listos en Jarkov principios de 1939 y se mostraron ese año al Mando Supremo Acorazado. Es organismo aconsejó reforzar el blindaje del T-32 y dotarlo con mayor potencia ai llera. El equipo de Koshkin lo hizo y puso a punto la versión final de este tanqi denominada T-34.

 

Debido a la preocupante situación política internacional, el 19 de diciembre de 1939, el Consejo Militar Supremo aprobó el proyecto de dotar al Ejército Rojo de modelos T-34 en las unidades acorazadas. A finales de 1940, los primeros mode­los en serie del T-34, denominados T-34 06 1940, salieron de la Factoría Komin- tern. A comienzos del mes de febrero se hicieron pruebas con dos unidades bajo la supervisión de Koshkin. En junio de 1940, estaban listas las maquetas y el tan­que comenzó a fabricarse en serie. Al enfermar Koshkin, su ayudante A. A. Moro- zov se encargó de dar los últimos retoques al diseño.

 

El T-34 (denominado Prinadlezhit-Chetverki o el «Treinta y cuatro» por las tro­pas) destacó por su excelente blindaje, muy bien configurado, con mayor resis­tencia a los proyectiles. El armamento, un cañón largo de alta velocidad de 76,2 mm, fue también una innovación para este tipo de tanques. La utilización de un nuevo motor diesel V-2 con 500 caballos de fuerza (y que ya se había instalado en el tanque BT-7M) redujo el riesgo de incendio y dio un mayor alcance operativo al tanque. Gracias a la suspensión modificada Christie, el tanque podía alcanzar grandes velocidades incluso en terreno escarpado y las bandas de rodamiento lograron reducir al mínimo la presión en tierra. La configuración del tanque hizo posible su fabricación a gran escala y su mantenimiento y reparación sobre el terreno.

 

A finales de 1940 se habían fabricado 115 unidades del T-34. Algunas fueron enviadas a Finlandia para ejercicios de combate, aunque llegaron demasiado tarde para poder participar en las operaciones. En junio de 1941, durante la ofensiva ale­mana, se habían fabricado un total de 1.225 unidades y en la batalla de Moscú se entregaron un total de 1.853 tanques a las diferentes unidades, aunque fueron destruidos, por supuesto, un número considerable de ellos. El T-34 participó por vez primera en un combate el 22 de junio de 1941, cerca de Grodno (Bielorrusia). Este tanque sorprendió al ejército alemán, al que impuso un gran respeto. Se llegó a plantear incluso la posibilidad de fabricar una copia del mismo en Alema­nia, pero resultó inviable. Como respuesta, Alemania decidió poner a punto el famoso tanque Pantera, con una configuración similar a la del T-34. Al trasladar la industria acorazada soviética al este, la fabricación posterior del T-34 se llevó a cabo en la Uralmashzavod (Planta de Fabricación de Armamento de los Urales) en los Urales así como en un número importante de plantas subsidiarias al abrigo de los ataques del ejército alemán.

 

El T-34 estaba armado en un principio con un cañón Modelo 1939 L-11 de 76,2 mm montado en una torreta soldada de chapa laminada. Con objeto de acelerar la fabricación en serie, se decidió instalar rápidamente una torreta de hierro fun­dido. Se escogió un nuevo cañón Modelo 40 F-34 en la primera mitad de 1941. Éste tenía un cilindro más largo y mayor velocidad inicial. El T-34 sufrió un gran número de pequeñas y grandes transformaciones durante su fabricación, aunque la más importante tuvo lugar en el otoño de 1943, cuando se introdujo el cañón 215 S o D-5T de 85 mm con 55 cartuchos. También llevaba una munición de 2.394 cartuchos de 7,62 mm. Este nuevo tanque se llamó T-34/85 y su fabricación en serie se decidió el 15 de diciembre de 1943. Al final de ese año se habían fabri­cado 283 unidades y al año siguiente más de 11.000. El T-34/85 se siguió fabri­cando hasta mediados de la década de 1950, y se transformó posteriormente en el T-54. Prestó servicio en otros ejércitos hasta mediados de la década de 1960. En los años 1970 China utilizó el chasis del T-34 para el arma SPAA.

 

País de origen: Unión Soviética.

Tripulación: 5.

Armamento: Un cañón M1944 Z1S S53 L/51 de 85 mm; dos metralletas DT de 7,62 mm.

Blindaje: Entre 18 mm y 60 mm.

Dimensiones: 7,5 m de longitud con el cañón Incluido; 2,92 m de ancho; 2,39 m de altura.

Peso: 32.000 kg.

Presión sobre el terreno: 0,8 kg/cm2.

Potencia con relación al coeficiente de peso: 15,9 caballos/tonelada.

Motor: Un motor diesel por agua refrigerada V-2-34 de 12 cilindros con 500 caba­llos de fuerza a 1.800 rpm.

Características técnicas: Velocidad 50 km/h; alcance 300 km; obstáculo vertical 0,79 m; trinchera 2,49 m; Inclinación 60%.

Reseña histórica: Estuvo en servicio en el ejército soviético desde 1940. Utiliza­do todavía por gran número de países.

 

 

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