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Medio Carro Armato M13/40

 

Medio Carro Armalo M13/40M13/40, MI4/41, M15/42, P40 (P26), y Semovente M42M, M42T.

El carro armato M11/39 fue diseñado en 1936 y el primer prototipo se fabricó al año siguiente. Este modelo utilizó algunas piezas de la suspensión de la tanque­ta L3.

Como armamento tenía dos metralletas Breda de 8 mm montadas en la torreta y un cañón de 37 mm montado en el lado derecho del casco. El cañón de 37 mm tenía una traslación lateral del 302, una elevación de +12Qy una depresión de -8°. Llevaba una munición de 84 cartuchos de 37 mm y 2.808 cartuchos de 8 mm.

 

El M 11/39, del que sólo se fabricaron 100 unidades, pesaba 10,83 toneladas (11.000 kg) y tenía tres tripulantes. Tomó parte en combates entre 1940 y 1941.

 

Era evidente que el armamento principal tenía que estar montado en la torreta y no en el casco, con una traslación lateral limitada. Medio Carro Armalo M13/40Se decidió mantener el chasis del M 11/39 y cambiar el diseño del casco, para configurar el primer prototipo del M 13/40, que quedaría listo en 1940, y comenzar la fabricación de .tanques ese mismo año. Como armamento principal tenía una torreta montada en un cañón de 47 mm con una elevación de +20s y una depresión de -102. Se montó una metralleta coaxial de 8 mm con el armamento principal y estaba dotado con un arma similar para misiones antiaéreas. Tenía montadas dos metralletas de 8 mm en la parte delantera derecha. Llevaba una munición de 104 cartuchos de 47 mm y 3.048 cartuchos de 8 mm. El casco estaba empernado con 6 mm como míni­mo de grosor y 42 mm como máximo. El conductor y el artillero de la metralleta estaban sentados en la parte frontal del casco y el cargador y el comandante en la torreta. El comandante tenía que apuntar y disparar el armamento principal ade­más de llevar a cabo otro tipo de tareas. La suspensión a cada lado consistía en cuatro pares de ruedas interiores articuladas, montadas en dos ensamblajes, cada uno de los cuales era transportado en resortes semielípticos. La rueda catalina se encontraba en la parte delantera y la rueda loca en la parte posterior y había tres rodillos de retorno por la vía.

 

El M 13/40 se utilizó en el norte de África en 1941, pero se averiaba con fre­cuencia al no estar adaptado para realizar operaciones en el desierto. Al M 13/40 sucedió el M 14/41 que tenía un motor más potente con 145 caballos de fuerza provisto de filtros para poder ser utilizado en el desierto. El último modelo de la serie fue el M 15/42, que entró en servicio en 1943. Este tanque tenía un casco ligeramente más largo que los modelos precedentes y estaba dotado con un motor de gasolina de ocho cilindros con 192 caballos de fuerza, gracias al cual el tanque podía alcanzar una velocidad máxima de 40 km/h. Otras transformaciones realizadas fueroi1! la instalación de una puerta de emergencia en la parte derecha del casco, un cañón más largo, la traslación lateral mecánica de la torreta y un blin­daje más grueso.

 

Medio Carro Armalo M13/40Ansaldo-Fossati se encargó de la fabricación en serie, y se construyeron las cifras siguientes de cada modelo: 799 unidades del M 13/40, 1.103 unidades del M 14/41 y entre 82 y 90 del M 15/42. Los M 13/40 y M 14/41 fueron los tanques italianos más importantes de la Segunda Guerra Mundial y se utilizaron en el norte de África, Grecia y Yugoslavia. Gran número de ellos fueron capturados al que­darse sin combustible y por lo menos dos divisiones aliadas, el 6° Regimiento Real Acorazado Británico y el 6a Cuerpo de Caballería Australiano estuvieron equi­pados con estos tanques cuando hubo escasez de aprovisionamiento de tanques británicos en 1941.

 

El ejército italiano puso a punto varios tipos de artillería autopropulsada inspi­rada en estos chasis. Los Semovente M40, M41 y M42 estaban inspirados direc­tamente en los chasis del M13, M14 y M15. Como armamento tenían un obús/cañón Modelo 35 de 75 mm con una elevación de +22a y una depresión de -12a, una traslación lateral de 20a a la izquierda y 18a a la derecha. También había un modelo de mando sin el armamento principal. Estaba armado con una metra­lleta de 13,2 mm montada en el casco y una metralleta antiaérea de 8 mm. El cañón autopropulsado Semovente M42M (75/14) se tenía que haber basado en el chasis del tanque P40, pero debido a los continuos retrasos se fabricaron menos de 100 unidades, basadas en el chasis del M 12/42. Como armamento tenía un cañón de 75 mm con una munición de 42 cartuchos. Le seguiría el M42L, con un cañón de 105 mm. Cuando los alemanes se hicieron con la factoría Ansal­do fabricaron un modelo conocido como el M42T, con un cañón de 75 mm.

 

Los M 13/40, M 14/41 y M 15/42 iban a ser reemplazados por un nuevo tan­que designado como P40 o P26. Aunque este tanque fue diseñado en 1940, el primer prototipo no estuvo listo para las pruebas hasta 1942. Los retrasos se debieron principalmente a los cambios efectuados en el armamento principal y la dificultad a la hora de encontrar un motor apropiado para el tanque. Medio Carro Armalo M13/40El tanque comenzó a fabricarse en 1942, pero no llegó a entrar en servicio en el ejército ita­liano aunque parece que los alemanes utilizaron un número reducido de unidades en Italia en misiones exclusivamente de defensa. El P40 pesaba 25,59 toneladas (26.000 kg) y estaba armado con un cañón de 75 mm y una metralleta coaxial de 8 mm. Al P40 debería haberle sucedido el P43, pero este último no llegó a supe­rar la fase de maqueta. Los italianos también diseñaron un tanque, que nunca llegó a fabricarse, llamado Carro Armato Celere Saharlano, que tenía una suspen­sión Christie y que se parecía al Crusader, con el que tuvo que enfrentarse el ejér­cito italiano en el norte de África.

 

País de origen: Italia.

Tripulación: 4.

Armamento: Un cañón de 47 mm; una metralleta coaxial de 8 mm con arma­mento principal; una metralleta antiaérea de 8 mm; dos metralletas de 8 mm en el casco frontal.

Blindaje: 42 mm como máximo; 6 mm como mínimo.

Dimensiones: 4,92 m de longitud; 2,2 m de ancho; 2,38 m de altura.

Peso en orden de combate: 14.000 kg.

Presión sobre el terreno: 0,92 kg/cm2.

Motor: Un motor diesel SPA 8 TM40 de ocho cilindros con 125 caballos de fuerza.

Características técnicas: velocidad 32 km/h; alcance 200 km; obstáculo vertical 0,8 m; trinchera 2,1 m; inclinación 70%

Reseña histórica: Entró en servicio en el ejército Italiano en 1940 y se dejó de fabricar en 1942.

 

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