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Tanque Pesado Pershing M26

 

Tanque Pesado Pershing M26T25, T26, T26E1, T26E2, T26E3, M26, M45, M46 y otras muchas versiones.

Cuando el tanque pesado M26 entró en servicio en el ejército estadounidense en 1945, significó el final de una serie de proyectos que empezaron en 1938 con el tanque medio M2 y el punto culminante de las series del M60, el principal tanque de combate de los años 1960.

 

La historia del M26 comienza en 1942 cuando los Servicios de Aprovisiona­miento autorizaron la fabricación del tanque medio T20 diseñado por la Oficina de Proyectos. Con este tanque se trataba de perfeccionar las series del M4, aunque la Oficina de Proyectos esperaba poder utilizar el carro de combate para hacer pruebas comparativas de armamento, suspensión y transmisiones. Se perfeccio­naron trece modelos diferentes de los tanques medios T20, T22 y T23 que pusie­ron a prueba varios tipos de armas, como el cañón de 76 mm; diferentes trans­misiones, como la transmisión gasoeléctrica, también utilizada en el tanque pesado M6; y distintas suspensiones, como la suspensión de muelle en espiral horizontal del Sherman. Se continuaron perfeccionando dos tanques pesados, designados como T25 y T26. Ambos tenían el nuevo cañón T7 de 90 mm con un motor Ford GAF con transmisiones eléctricas.

 

Se dio prioridad absoluta al T26 y en el T26E1, el motor Ford GAF accionaba el vehículo a través de un transformador de par hidráulico en series con reducción de cambio de velocidad con satélites. Esta transmisión, conocida como «trans­misión transformática de par», tenía tres velocidades hacia delante y una hacia atrás. Se instaló una suspensión con barra de torsión con una banda de roda­miento de 61 cm. La torreta era de hierro fundido y el casco estaba fabricado con hierro fundido y chapa laminada.

 

Tanque Pesado Pershing M26Comenzaron a surgir discrepancias entre las partes Implicadas y hubo dispari­dad de opiniones. A comienzos de 1943, el Comando Acorazado manifestó que la guerra se ganaría o perdería con el tanque medio M4 y como consecuencia de ello, la Oficina de Proyectos decidió aportar varias mejoras en el Sherman en materia de seguridad de la tripulación, fiabilidad mecánica y eficacia en el com­bate. El Comando Acorazado también puso algunas objeciones sobre el peso y el tamaño de los tanques pesados. Sin embargo, el Ejército de Tierra necesitaba 10 unidades del T26 y 7.000 del tanque ligero T25, con el T26 armado con un cañón de 76 mm y el T25 con un cañón de 75 mm. Por otra parte, el Comando Acorazado no quería ni el T25 ni el T26, y pidió el cañón de 90 mm. El T26E2 tenía un obús de 105 mm montado en una cureña que se podía intercambiar con la cureña del cañón de 90 mm. La Oficina de Proyectos estimó que se había obte­nido la mejor solución posible.

 

El Ejército de Tierra prefirió retrasar la fabricación a gran escala hasta que el Comité Acorazado hubiera dado el visto bueno y aprobado la capacidad de com­bate del vehículo, por lo que el ministro de la Guerra hizo todo lo posible para enviar 20 tanques al Teatro de Operaciones Europeo.Tanque Pesado Pershing M26 La Misión Cebra demostró la capacidad de combate del T26E3 en la 3a y 9a Divisiones Acorazadas, y empe­zó la fabricación a gran escala. Cabe destacar que en el mes de junio de 1944, el Teatro de Operaciones Europeo informó a Washington de que no necesitaba un cañón de 75 o 76 mm sino más bien una combinación del cañón de 90 mm y del obús de 105 mm en una proporción 1:3. Esto era lógico teniendo en cuenta el papel que desempeñaba el tanque en 1944, pero es totalmente incompatible con el concepto actual del tanque como arma principalmente antitanque. La fabrica­ción en serie del T26E3 comenzó en el mes de enero de 1945, fue designado como Tanque Pesado M26 y recibió el nombre de Pershing en honor del general John J. Pershing. Al mismo tiempo, se aprobó el proyecto del T26E2 con un obús de 105 mm para misiones de apoyo, designado como el M45.

 

El Pershing, aunque entró en servicio como un tanque pesado, fue pronto cla­sificado como tanque medio y se continuó fabricando incluso después de la Segunda Guerra Mundial. Aunque ya era demasiado tarde para poder aportar algo a esa guerra, el M28 se utilizó a gran escala en la Guerra de Corea y posterior­mente en gran número de ejércitos del mundo occidental.

 

Tal y como sucedió con otros tanques, había varios vehículos específicos Pershing. El Tanque de Combate Pesado debía inspirarse en el Obús Motoriza­do T84 de 195 mm, el Obús Motorizado T92 de 240 mm, el Cañón Motorizado T93 de 195 mm, el carguero T31 y el Vehículo de Recuperación T12. Tanque Pesado Pershing M26También se fabricaron un tanque lanzallamas, un tractor de carga y un vehículo de combate de ingenieros y se prestó atención especial a un vehículo a prueba de minas, ins­pirado en el chasis del M26 para hacer explosionar los campos de minas anti­tanque. Las mejoras en el motor y en el cañón dieron como resultado el Tanque Medio M46, el primer Patton, aunque se conservó la deficiente configuración de la torreta y de la cúpula. Tras las series del T26 se fabricaron más tanques pesa­dos que se designaron T29, T30, T32 y T34. El T30 estaba dotado con un cañón de 155 mm, que disparaba una munición semifija; sin embargo, se decidió no aportar más mejoras al llegar a la conclusión de que este tanque, por su peso, no sería suficientemente eficaz. La misma suerte corrieron los T29, T32 y T34 por razones similares.

 

País de origen: Estados Unidos.

Tripulación: 5.

Armamento: Un cañón M3 de 90 mm; una metralleta coaxial M1919A4 de 76,2 mm con el armamento principal; una metralleta M1919A4de 76,2 mm en el casco frontal; una metralleta M2 de 122 mm en el techo de la torreta.

Blindaje: 13 mm como mínimo; 102 mm como máximo.

Dimensiones: 8,65 m de longitud; 3,51 m de ancho; 2,78 m de altura.

Peso en orden de combate: 41.891 kg.

Presión sobre el terreno: 0,92 kg/cm2.

Potencia con relación al coeficiente de peso: 10,9 caballos de fuerza/tonelada.

Motor: Un motor de gasolina por agua refrigerada Ford GAF V-8 con 500 caballos de fuerza a 2.600 rpm.

Características técnicas: Velocidad 48 Km/h; alcance 160 Km; obstáculo vertical 1,17 m; trinchera 2,44 m; profundidad de vadeo 1,22 m; inclinación 60%

Reseña histórica: Aunque surgieron dudas sobre la necesidad de este tanque, el Pershing entró en servicio en el ejército estadounidense en 1945. Fue también utilizado en Corea y en gran número de ejércitos en la década de 1950. El princi­pal tanque de combate M60 tiene su origen en el M26.

 

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