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Tanque Ligero M3 Stuart

 

Tanque Ligero M3 StuartM3, M3A1, M3A2 y M3A3.

El tanque ligero común estadounidense en junio de 1940 fue el M2A4, fabricado en serie en 1939 y representó el punto culminante de un proceso que comenzó en 1935 con el M2A4.

El M2A4 pesaba alrededor de 12 toneladas (12.193 kg), tenia un cañón montado en la torreta de 37 mm y estaba fabricado con chapa cosida. El blindaje del M2A4, al ser más grueso, necesitaba una rueda loca pos­terior en el sistema de suspensión. Esta característica, junto a una mayor protec­ción contra el ataque aéreo, condujo a la fabricación en serie del tanque ligero M3 en julio de 1940. El motor radial Continental de siete cilindros con una fuerza de 250 caballos era Idéntico al del modelo M2A4, sin embargo, debido a la escasez de motores de este tipo en 1941, se decidió Instalar el motor diesel Guiberson T- 1020 para los tanques ligeros 500 M3. Se añadieron dos depósitos desechables externos de combustible, de resultas de la experiencia del ejército británico en el norte de África.

 

La factoría American Car and Foundry Company fabricó el M3 a gran escala, alcanzando la cifra de 5.811 unidades en agosto de 1942. En el tanque ligero M3A1 se instaló una torreta perfeccionada de chapa soldada homogénea (a diferencia del quebradizo blindaje anterior), con potencia de traslación lateral, un giro- estabilizador para un disparo más preciso del cañón de 37 mm en movimiento y una torreta de cesta.Tanque Ligero M3 Stuart La fabricación en serie del M3A1 comenzó en agosto de 1941 con la torreta del M3, que estaba todavía fabricada con chapa cosida. Un prototipo con el casco y la torreta con blindaje soldado, el M3A1E1, se convertiría luego en el tanque ligero M5. El modelo posterior, el M3A2, estaba también soldado, pero era muy parecido al M3A1 en todos los aspectos. El M3A2 no se llegó a fabricar, pero la American Car Foundry produjo 4.621 unidades del M3A1, de las que 211 tenían un motor diesel. La nueva configuración del M3A3 estaba mejor diseñada al haberse reformado la torreta, el casco y los alerones y se decidió continuar la fabricación del M3A3 incluso después de comenzar la construcción del modelo siguiente, el M5. Se fabricaron 3.427 unidades del M3A3. Había varios modelos experimentales de las series M3, principalmente con diferentes componentes para automóviles.

 

El M3, cuando prestó servicio en el ejército británico, supuso un refuerzo importante a las divisiones acorazadas en el Desierto Occidental en 1941 y 1942. Estuvo luego presente en todos los campos de batalla de la Segunda Guerra Mundial, aunque se le recordará por el servicio prestado en el desierto, con el ejército británico en Birmania, en la toma de Amberes y con las fuerzas estadounidenses en el Pacífico.Tanque Ligero M3 Stuart No tenía suficiente potencia artillera y estaba muy mal armado, pero era ligero y fiable, y recibió el apelativo cariñoso de «amorcito» en los regimientos de caballería británicos. De hecho, muchas unidades lo preferían al tanque acorazado Daimler en las misiones de reconocimiento. El M3 fue el tanque ligero más utilizado de la Segunda Guerra Mundial y el número de unidades fabricadas fue muy superior al de los modelos posteriores, el M5 y el M24. Se fabricaron en total 13.859 unidades hasta el mes de octubre de 1943, aunque este modelo ya había sido declarado obsoleto en el mes de julio de ese mismo año. Aunque era un tanque rápido y con buena capacidad para cruzar el terreno en las misiones de apoyo al cuerpo de caballería, que es para lo que fue construido, el M3 tenía pocas posibilidades de transformación o adaptación. El casco era demasiado delgado y reducía el tamaño del armamento principal por debajo de los 75 mm exigidos, y resultaba demasiado alto y angular, con muchas trampas para el impacto. Sin embargo, el modelo posterior sería el tanque ligero M5 y su historia continuó con este nombre.

 

País de origen: Estados Unidos.

Tripulación: 4.

Armamento: Un cañón M5 o M6 de 37 mm; una metralleta coaxial M1919A4 de 73 mm con el armamento principal; dos metralletas de 73 mm en las aletas del casco; una metralleta de 73 mm en el techo de la torreta.

Blindaje: 44,5 mm como máximo; 10 mm como mínimo.

Dimensiones: 4,53 m de longitud; 2,23 m de ancho; 2,51 m de altura.

Fuerza de combate: 12.428 kg.

Presión sobre el terreno: 0,74 kg/cm2.

Potencia con relación al coeficiente de peso: 20,4 caballos de fuerza/tonelada.

Motor: Un motor radial de gasolina por agua refrigerada Continental W-670 de siete cilindros con 250 caballos de fuerza a 2.400 rpm.

Características técnicas: Velocidad 58 km/h; velocidad campo a través 32 km/h; alcance 112 km; obstáculo vertical 0,6 m; trinchera 1,8 m; profundidad de vadeo 0,9 m; inclinación 60%.

Reseña histórica: Entró en servicio en el ejército estadounidense en 1941. Utili­zado también por los ejércitos británico y aliados, durante la Segunda Guerra Mundial.

 

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