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M1 Abrams

 

M1 Abrams es el carro de combate principal de Fuerzas Armadas de Estados Unidos producido por General Dynamics. Aparte de Estados Unidos esta en servicio militar de Arabia Saudita, Australia, Egipto, Irak, Kuwait y Marruecos. El M1 recibió su nombre en homenaje al general Creighton Abrams. El desarollo del tanque, que mas tarde recibió el nombre XM1, se empezó en 1971 por Chrysler Defense (en 1979 fue comprado por General Dynamics) despues de cierre del programa ХМ803 y en 1978 fueron producidos primeros nueve prototipos. Entró en servicio en el ejército de los Estados Unidos 28 de febrero de 1980 (armado con el cañón de ánima rayada de 105 mm M68) reemplazando al M60 Patton y a los M48A5 y M48A6 Patton. Hasta ahora fueron producidos 10700 unidades y el precio de un tanque es alrededor de 6 000 000$ (en 1999).

 

Las modificaciones principales del tanque son: M1, M1A1, M1A2 y M1A2 SEP.

 

El blindado tiene 4 personas de tripulación: comandante, artillero, cargador y conductor.

 

Como arma principal "Abrams" tiene cañón de ánima lisa M256 de 120 mm y 44 calibres (aparte de M1 que tiene cañón de ánima rayada de 105 mm M68 capaz de disparar proyectiles de siguientes tipos: perforante (М735, М774, М833, М900), HEAT (М456А1), fósforo blanco (М416) y proyectil antipersonal (М393А2). El cañon M256 puede disparar proyectiles M829A2 APFSDS ( Armoured Piercing Fin-Stabilised Discarding Sabot - proyectil perforador de blindaje estabilizado por aletas con casquillo desechable sabot ), proyectiles de carga conformada HEAT (High Explosive Anti Tank) como el M830, M830A1 y el nuevo cartucho antipersonal M1028 de 120 mm del tipo "canister"  con un alcance letal de unos 600m, que contiene 1.098 bolas de acero de 10 mm. Tanto el comandante como el artillero están capacitados para disparar el cañón.

 

El arma secundaria está compuesta por tres ametralladoras, dos lanzadores de granadas de humo y las armas personales de tripulación. Las ametralladoras son: una ametralladora M2HB de 12.7 mm, que se encuentra en una cúpula giratoria independiente para el comandante, y dos ametralladoras M240 de 7,62 mm, una de las cuales está frente a la escotilla del cargador y la otra es la ametralladora coaxial junto al arma principal. Los lanzadores de granadas de humo son dos lanzadores de seis tubos ( en la versión M1A1 de marines son 8 ) que le permiten crear una cortina de humo capaz de bloquear la visión y la imagen termal. Tambien puede crear una cortina de humo a través de generador de humo que esta integrado en el motor, aunque este humo no obstruye la visión térmica. Las armas personales de tripulación son pistolas Beretta M9 y un fusil de asalto M16 (o una carabina M4). El fusil o la carabina estan almacenados en el hueco especial en la torre.

 

El tanque está equipado con un sistema de control de fuego balístico computarizado que proporciona solución de fuego (ángulo, tipo de munición y distancia al blanco) para el artillero. Estos tres componentes se determinan usando un telémetro láser, un sensor anemométrico, tipo y temperatura de la munición, datos sobre la alineación del cañón, temperatura y presión atmosférica, sensor de boca de fuego y velocidad del blanco. En la version M1A2 el visor térmico independiente del comandante puede ser usado para localizar blancos y delegarlos al artillero mientras el comandante busca nuevos objetivos. Para apuntar manualmente el cañon y la ametralladora coaxial se puede usar una mira telescópica, preapuntada con el cañón principal. Para apuntar el M2HB el comandante tiene un periscopio de tres aumentos incorporado al sistema de armas. La M240 (que está frente a la escotilla del cargador) se apunta con una mira termal montada sobre la ametralladora o mediante las miras de la misma.

 

El  blindaje de Abrams es el blindaje compuesto de origen inglés con nombre en clave Chobham formado por múltiples capas superpuestas de acero, cerámica, compuestos plásticos y kevlar. Puede ser equipado con blindaje reactivo, con faldones para las orugas y con blindaje "slat". Los tanques M1A2 y todos los tanques M1A1 en servicio activo van dotados con un blindaje de uranio empobrecido.

 

Los M1 Abrams están equipados con una turbina de gas AVCO Lycoming AGT-1500 de 1.500hp (1.119 kW) y transmisión hidrocinética automática de seis velocidades (cuatro hacia adelante y dos hacia atrás) X-1100-3B fabricada por Allison. La transmisión le proporciona una velocidad máxima de 72 km/h en carretera y 48 km/h campo a través. Si se le quita el regulador al motor se pueden alcanzar hasta los 100 km/h en carreteras buenas, sin embargo a velocidades superiores a los 72 km/h se pueden producir daños en el tren de rodaje (especialmente en las cadenas) y la tripulación puede resultar herida. El tanque tiene 1900 litros de combustible que le proporciona 465 km de autonomía.

 

Las orugas son de 635 mm de ancho y con 4575 mm de longuitud de superficie de apoyo. El recorrido de las orugas originales T156 con almohadillas integradadas era 1100 - 1300 km que es bastante menos de los requisitos iniciales (3200 km). Nuevas orugas T158 con almohadillas desmontables tienen el recorrido garantizado de 3360 km aunque pesan 1360 kilos mas.

 

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