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Panzer III

 

Panzerkampfwagen III - tanque medio alemán de la Segunda Guerra Mundial, producido en serie desde 1938 hasta 1943. En total se produjeron alrededor de 5865 carros de combate. El nombre es una abreviación de su designación oficial en alemán Panzerkampfwagen III, abreviado como PzKpfw III, Panzer III o Pz III. En el índice departamental de equipo militar de la Alemania nazi este tanque tenía la designación Sd.Kfz. 141 (Sonderkraftfahrzeuge 141 - máquina de propósito especial 141). En los documentos soviéticos históricos y la literatura popular PzKpfw III era conocido como "Tipo 3", T-III o T-3.

 

El desarollo del tanque se empezό en febrero de 1934, cuando el Departamento de Armamento del Ejército ha organizado el concurso para el desarollo de nuevo carro de combate, que tenía designaciόn Zugführerwagen o Z.W. Después de investigar las capacidades de diferentes compañias, para participar en el concurso se invitaron cuatro empresas: "Daimler-Benz", "Krupp", "MAN" y "Rheinmetall". Los requisitos técnicos del tanque incluían:

- peso de 10 toneladas.

- el cañόn de 37 mm en una torreta giratoria.

- velocidad maxima al menos 40 km/h.

- el uso del motor HL100 de 300 hp de potencia, producido por "Maybach", con transmisión SSG 75 de Zahnradfabrik Friedrichshafen, el mecanismo de giro tipo Wilson-Cletrac y las orugas Kgs.65/326/100.

Tras examinar los anteproyectos, presentados por cuatro compañias, en verano de 1934 el Departamento de Armamento del Ejército ha dado órdenes para la producción de prototipos:

- "Daimler-Benz" - dos prototipos de chasis.

- "M.A.N." - un prototipo de chasis.

- "Krupp" - dos prototipos de la torre.

- "Rheinmetall" - un prototipo de la torre.

Según resultados de pruebas de los prototipos, fue elegido el chasis de "Daimler-Benz", cuyo peimer ejemplar fue producido en agosto de 1935. Además de primeros dos chasis, designados como Z.W.1 y Z.W.2, "Daimler-Benz" recibiό el contrato para construcciόn de dos prototipos mejorados: Z.W.3 y Z.W.4. Dos prototipos de las torretas "Krupp" se completaron ya en el agosto de 1934, pero finalmente han sido elegidas sólo después de las pruebas comparativas junto con las torretas de "Rheinmetall" en los chasis de los prototipos.

La producciόn de primeros 25 carros de combate se empezό en octubre de 1936, que fueron entregados el 1 de abril de 1937.

 

Las variantes del Panzer III son:

- Panzer III Ausf. A - el prototipo, 10 fueron producidos en 1937.

- Panzer III Ausf. B, C - los prototipos, 15 de cada fueron producidos en 1937.

- Panzer III Ausf. D - el prototipo, 55 fueron producidos en 1938.

- Panzer III Ausf. E, F - modelos, producidos entre 1939 y 1940. Se produjeron 531 unidades.

- Panzer III Ausf. G - se han producido 600 unidades entre 1940 y 1941.

- Panzer III Ausf. H  - se han producido 308 unidades entre 1940 y 1941.

- Panzer III Ausf. J - el casco fue alargado, se han producido 482 unidades en 1941.

- Panzer III Ausf. J1 - equipados con el cañόn más largo y más potente de 50 mm KwK 39 L/60. 1067 unidades se produjeron a finales de 1941 hasta mediados de 1942.

- Panzer III Ausf. K - variante para el comando.

- Panzer III Ausf. L - se han producido 653 unidades en 1942.

- Panzer III Ausf. M - se han producido 250 unidades entre 1942 y 1943.

- Panzer III Ausf. N - 700 tanques de variantes J/L/M, reequipados en 1942 - 1943, armados con un cañón corto de 75 mm KwK 37 L/24, capaz de disparar proyectiles HEAT.

 

La tripulación del blindado era de cinco personas: comandante, artillero, cargador, conductor y operador de radio/ametrallador.

 

El arma principal del tanque era el cañόn de ánima rayada de 37mm KwK 36 (en los modelos de A a F), el cañόn de ánima rayada de 50mm KwK 38 (en los modelos de G a J), el cañόn de ánima rayada de 50mm KwK 39 (en los modelos de J1 a M) y el cañόn de ánima rayada de 75mm KwK 37 (Pz.Kpfw.III Ausf.N). La municόn de cañόn era de 121 a 150 disparos para el KwK 36, de 99 disparos para el KwK 38, de 84 a 92 disparos para el KwK 39 y de 56 para el KwK 37.

 

Como el arma secundaria los carros de combate tenían ametralladoras MG-34 de 7.92mm. Los modelos de A a F tenían tres ametralladoras y de G a N - dos. La municόn de ametralladoras variaba entre 2700 y 4950 disparos.

 

El blindaje de modelos de A a C era el blindaje homogéneo de 15 milímetros (0,59 pulgadas) en los lados, 10 mm en la parte superior y 5 mm en la inferior. Este blindaje llegó a ser insuficiente, siendo aumentado a 30 mm (1,18 pulgadas) en los modelos de D a F; en el modelo H se le añadió una segunda capa de 30 mm de acero reforzado en la parte delantera y trasera del casco. El modelo J llevaba una plancha sólida de 50 mm (1,97 pulgadas) en la parte frontal y trasera, mientras que los modelos de L a N tenían una capa adicional de 20 mm (0,79 pulgadas) en la parte frontal del casco. Este blindaje frontal adicional le dio al Panzer III la protección frontal de la mayoría de armas anticarro Britanicas y Soviéticas. Los laterales seguían siendo vulnerables a la mayoría de las armas enemigas, incluyendo los fusiles anticarro.

 

Los modelos de A a C tenían el motor Maybach HL 108 TR de 12 cilindros de 250 hp, con velocidad máxima de 32 km/h en carretera y de18 km/h campo a través, con 150 km de autonomía. Todos los modelos posteriores tenían el motor Maybach HL 120TRM de 12 cilindros de 300 hp, que le proporcionaba al tanque la velocidad máxima de hasta 40 km/h en carretera y 18 campo a través.

 

Los vehículos, basados en el chasis del Panzer III eran:

- Tauchpanzer III - algunos tanques fueron adaptados para sumergirse durante la Operación León Marino.

- Panzerbefehlswagen III - tanque de mando, con más blindaje y radios de mayor alcance.

- Artillerie-Panzerbeobachtungswagen III - tanque de observación de artillería. Se fabricaron 262 unidades.

- Flammpanzer III Ausf M/Panzer III (F1) - tanque lanzallamas. Se convirtieron 100 unidades del Panzer III Ausf. M.

- Bergepanzer III - en 1944, la mayoría de los Panzer III supervivientes fueron convertidos en vehículos blindados de recuperación.

- Sturmgeschütz III: cañón de asalto con un StuK de 75 mm.

- Minenräumer III - vehículos de limpieza de minas con una suspensión muy elevada.

- Sturm-Infanteriegeschütz 33B - cañón de asalto, equipado con 15 cm sIG 33 (schweres Infanterie Geschütz 33). Se han construido 24 unidades, 12 fueron usadas y perdidas en Stalingrado.

 

El Panzer III se utilizó durante las campañas contra Polonia, Francia, la Unión Soviética y en el Norte de África. Algunos se siguieron usando en Normandía, Anzio, Finlandia y en la Operación Market Garden en 1944.

 

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